【Q1】世界一フォロワーが
多いネコってなに?

Photo/Shutter Stock

【A】不機嫌顔の「グランピーキャット」
タバサ・ブンデセンさんが飼っているメス猫「ターダー・ソース」は、グランピー・キャット(不機嫌なネコ)の愛称で、世界的に知られています。もともとは飼い主が写真投稿サイトにアップしたところ大評判。テレビニュースのゲストや映画主演まで果たし、飼い主さんが得た富は、1億ドルを超えたといわれています。

野性味のある眼光に、への字に結ばれた口元。この不機嫌顔のグランピー・キャットが世界を席巻中。彼女の写真にネガティブなセリフをつける遊びが、ブームになりました。

【Q2】日本にはいつから
ネコが生息していたの?

【A】 2000年以上前から生息
長崎県壱岐島にあるカラカミ遺跡から発掘されたネコの骨は、放射性炭素年代測定で約2100~2200年前のものと判明。あの邪馬台国より昔から、ネコは日本に住んでいたことになります。稲作が始まった弥生時代なので、ネズミ捕りの益獣として活躍したのかもしれません。

カラカミ遺跡からは、弥生時代中期と思われる、生後1歳半~2歳のネコの骨が12点発掘されました。

【Q3】子ネコとの相性が良いのは
やっぱりメスネコ?

【A】 実はオスのほうが世話焼き!
子ネコとの相性が良いのは、子ネコあるいはメスネコと思いがち。しかし実はオスも世話焼きの子が多く、特に相手がメスの子ネコだとかわいがる傾向にあるようです。

【Q4】生後間もない
子ネコを飼いたいんだけど

【A】 生後8週齢以下のネコを飼うのは早い
ネコの「社会化期」は、生後2~9週。この時期に遊びを通して社会性を身に付けます。それを経験していないネコは甘噛みができないなど問題行動を起こしやすくなるといわれています。

【Q5】ネコにも
利き手ってあるの?

【A】オスは左、メスは右の傾向にある
過去の実験データによれば、オスは左手でメスは右手が利き手の傾向が高いのだとか。右手で招くのがオスで左手はメスの招き猫とは完全に逆。ちょっとしたトリビアですね。

【Q6】どうすれば爪研ぎ
をやめさせられるの?

【A】されたくない場所にカバーをかける
ネコ科の大事な本能なので、して欲しくない場所で爪研ぎされない工夫をするべきでしょう。

爪研ぎ台を用意したり、される場所にカバーをかけたりといった工夫で対処しましょう。

【Q7】去勢・不妊をすると
太りやすくなるってホント?

【A】消費カロリーが減って太りやすくなる
生殖器官が本来消費するはずのカロリーが消費されずに余るため、太るといいます。

【Q8】ネコはなぜのどを
ゴロゴロ鳴らすの?

【A】体調が悪いときや子ネコを呼ぶときに鳴らす
のどをゴロゴロ鳴らすのは、ネコ科特有の行動。飼いネコの場合は、飼い主さんになでられて心地良いときにのど鳴らしをするのが定番。しかし、まれに体調が悪いときや、ケガをしているときにものどを鳴らすことがあるといわれています。そのサインを見逃さないようにしたいところです。

愛ネコが部屋の片隅などでゴロゴロとのどを鳴らしているようなら、体調が悪いのかも。声をかけたり触ったときの反応がいつもと違うなら、念のため動物病院に連れて行きましょう。

【Q9】ネコの市場規模
ってどれくらいなの?

【A】1兆1000億円程度
関西大学の宮本勝浩名誉教授の試算によると、キャットフードやネコ砂などのトイレ用品に、ペット保険や診療費などなど、直接的な飼育コストだけで、経済効果は1兆1000億円を超えています。さらに波及効果まで換算すると2兆円を突破する程だそう。

ネコの年間飼育費用
ペットホテル代・ペットシッター代:4000円
エサ代:2万8176円
おもちゃ代や日用品代:1万3200円
おやつ代:1万3248円
ペット保険・病院代:4万5000円
トイレ代:7800円

【Q10】世界でもっとも
サイズが大きいネコって?

【A】メイン・クーンが一番大きい
アメリカ原産のメイン・クーンは、大型な体格で野性味あふれる風貌が特徴。長さが不揃いなフサフサの長毛と、やさしい性格で愛されています。農作物をネズミなどの害獣から守るワーキングキャットとして活躍していた時代もありました。

【Q11】人気のネコ種は
やっぱり飼いやすいの?

【A】スコティッシュは遺伝子疾患が多いので注意
人気トップのスコティッシュ・フォールドには、骨軟骨異形成症という関節疾患が多く見られます。重度になると走ることもできなくなるので、人気と飼いやすさはイコールではありません。

ネコの人気ランキング
1位    スコティッシュ・フォールド
2位    アメリカン・ショートヘア
3位    マンチカン
4位    混血ネコ
5位    ノルウェージャン・フォレスト・キャット

【Q12】一部のノラネコの耳に
切れ込みが入ってるのはなぜ?

【A】不妊・去勢手術をした証
ネコは繁殖能力が高く、不妊・去勢手術をしないと、どんどん数が増えていきます。ネコの殺処分を減少させるにはTNRが必要です。

手術後、耳先をV字カットするのが一般的。さくらの花びらに似ているため「さくらネコ」とも呼ばれます

全国に広まっているTNR
Trap…捕獲
Neuter…去勢・不妊手術
Return…元の場所に戻す

【Q13】ネコに地震の予知能力
があるってホント?

【A】地震発生前の電磁波を感知しているらしい
東日本大震災で「地震発生前に飼いネコが激しく鳴いた」「地震直前に部屋の中を走り回った」など、ネコが地震を予知していたかのような目撃談が、多数ありました。これは地震発生前の地殻が変動すると、地下深部にある花崗岩に圧力がかかり、圧縮破壊されたときに発生した電磁波を、ネコたち動物が感知しているからといわれています。

飼いネコの異常行動が見られたら、地震を警戒。自分の避難と同時に、ネコの防災も心がけておきましょう。

【Q14】ネコと他の
動物は仲良くできる?

【A】生後2ヶ月以内なら仲良くなりやすい
生後2~9週の「社会化期」の早い段階であれば、他の動物を友達と認識し、一緒に飼える可能性があります。しかし、思いがけぬ事故を防ぐため、ムリに飼うのは避けましょう。

「ネコと他の動物が仲良くしている姿を見たい」といった理由で異種飼いをするのはやめましょう。ネコはよくても相手をする動物のストレスになることもあります。

【Q15】ネコをなかなか
上手に撮れないんだけど

【A】明るさ、構図、背景にこだわれば劇的に上手くなる
目の中に入れても痛くないほどかわいがっている愛ネコの写真を、上手く撮りたいと思うのは当たり前。でも「イマイチ上手く撮れない……」となげいている人は多いのでは? そこで、ネコ専門のカメラマンが提案する3つのポイントを伝授。これらのポイントをおさえて撮影すれば、ネコ写真の腕前が激的に向上しちゃいます。

Point1
少し明るめに撮ると、瞳や表情がいきいきして見えます。

Point2
日の丸、三分割、左右対象などバランス良く見える構図を意識しましょう。

Point3
シンプルな背景を作ると、主役のネコが引き立ちます。

【Q16】ウチのネコを
アイドルにするには?

【A】SNSを利用して愛ネコの情報を発信する
ひと昔前、スターネコといえば動物プロダクション所属の子がほとんどでした。しかし、現在はSNS発の人気ネコが主流。フォロワーが増えれば写真集やテレビ出演の依頼が舞い込むことも。もちろんそのためには飼い主さんが努力する必要があります。

[Point1] SNSを始める
ツイッター、インスタグラム、フェイスブックなどのSNSを利用するのがスターネコへの近道。アカウント名は愛ネコの名前にしておきましょう。

[Point2] こまめに更新する
SNSを始めてみたものの反響がなくてすぐに止めてしまう人は少なくありません。そんな人に限って更新頻度が少なめ。最低でも1日1回は更新しましょう。

[Point3 ]写真にこだわる
ネコはテキトーに撮影してもかわいいですが、丁寧に撮ることでもっとキュートに写ります。スマホではなく一眼レフカメラで撮るのがおすすめ。

[Point4] コメントにこだわる
人気ネコの飼い主さんは、写真とともに投稿するコメントがおもしろい傾向にあります。愛ネコをテーマにしたコミカルなコメントが掲載できると良いでしょう。

人気ネコの飼い主さんに、アドバイスをもらいました!

「ふーちゃん」の飼い主
牧野直樹さん
ネコの表情からどんなことを考えているのか想像してツイートしています。